Deut­sche Ver­si­on sie­he unten —

On March 13th New York Gover­nor Andrew Cuo­mo decla­red a gene­ral state­wi­de qua­ran­ti­ne: all resi­dents of New York City and Sta­te would “shel­ter in place”: Only essen­ti­al busi­nes­ses would remain open to the public and all non-essen­ti­al workers would work from home. Day­ca­res, schools, uni­ver­si­ties and nones­sen­ti­al busi­nes­ses would remain clo­sed for the fore­see­ab­le future. Our lively never slee­ping, boun­cing, shou­ting, hon­king, whist­ling, shrie­king, uni­que­ly buz­zing cen­ter of the uni­ver­se beca­me a ghost town over­night. The sub­ways are deser­ted. The streets, nor­mal­ly over­flo­wing with taxis, bicy­cles, cars, trucks, jog­gers, pede­stri­ans, food trucks, motor­cy­cles, dogs, skate­boards, hor­ses and bug­gies are now deso­la­te. Now and again, a plastic bag, a blue face­mask, or a pair of pur­ple hos­pi­tal gloves blow by like tumb­le­weeds in a wild west film. Ambu­lan­ce sirens pier­ce the still­ness while in the back­ground, the hum of the coo­ling trucks lends an eerie sound track. Life in the times of Coro­na.

Six­te­en of the 28 secon­da­ry schools in Inter­na­tio­nals Net­work are in New York City, the US – and argu­ab­ly the glo­bal – Covid hot­spot. After “shel­ter in place” was decla­red, New York City princi­pals, tea­chers and school staff had three days (March 16 ‑18) to go to their school in per­son and pre­pa­re all mate­ri­als and gather their things to teach remo­te­ly for the fore­see­ab­le future. Stu­dents would begin inst­ruc­tion on March 20 and now school is clo­sed until the end of the school year in June and sum­mer school which nor­mal­ly lasts until August will be online. Tea­chers in our net­work in New York, Cali­for­nia and Washing­ton were asking the same ques­ti­ons as tea­chers and princi­pals in Ger­ma­ny, Ita­ly, South Korea, Chi­le, India and around the world: how is that sup­po­sed to work?

Access and Communication: Hello from the Other Side

At Inter­na­tio­nals, the first weeks of the shel­ter in place focu­sed on prac­ti­ca­li­ties and the essen­ti­als of access: how could stu­dents learn online if they have no com­pu­ter or Inter­net access? All schools in the Inter­na­tio­nals Net­work work with iPads or lap­tops but most stu­dents do not have one of their own at home. The dif­fe­ren­ces in access to resour­ces are dis­tinct along socio­eco­no­mic lines in the US. School distric­ts and schools addres­sed the task of com­pu­ter access in immea­sur­a­b­ly crea­ti­ve ways part­ly from neces­si­ty: in New York City alo­ne, 267,000 Lap­tops or iPads were dis­tri­bu­t­ed to stu­dents and their fami­lies bet­ween March 18 and April 23. If fami­lies nee­ded a com­pu­ter, they would fill out a request form that was trans­la­ted into mul­ti­ple lan­guages. iPads will be dis­tri­bu­t­ed until 300,000 have been han­ded out. Other schools in Inter­na­tio­nals Net­work pro­cu­red lap­tops from pri­va­te dona­ti­ons, others have used funds from their school bud­get to purcha­se Inter­net hot­spots and dis­tri­bu­t­ed them door-to-door to their stu­dents. Thanks to the­se efforts, most Inter­na­tio­nals Net­work stu­dents now have access a com­pu­ter at home. But Inter­net access remains a dilem­ma: landlords, neigh­bors and homeless shel­ters have been repor­ted to have blo­cked access, inter­net pro­vi­ders have can­cel­led ser­vice due to unpaid bills, data con­nec­tions are slow. Access is mar­ked by ram­pant bureau­cra­cy, com­pli­ca­ted con­trac­ts, limits on data speed and unsta­ble con­nec­tions.

Not all ado­lescents have the capa­ci­ty to learn remo­te­ly on their own, espe­ci­al­ly stu­dents with emer­gent liter­acy and tho­se who are recent­ly arri­ved. In addi­ti­on, not all teen­agers read their email – and some don’t wake up until noon. Tea­chers quick­ly lear­ned that they would need to be acces­si­ble 24 hours a day in order to main con­tact with their stu­dents. How could a tea­cher reach a stu­dent who had relo­ca­ted tem­pora­ri­ly to Paki­stan with his fami­ly? At 8 am in New York City it is alrea­dy 5 p.m in Kara­chi. Some ado­lescents first get the burst of ener­gy and focus at mid­ni­ght, and tea­chers have lear­ned that is it not unrea­son­ab­le to hear their pho­ne pin­ging all night with ques­ti­ons, gree­tings and requests for con­tact, and not just via email. The hel­lo from Adele‘s famous “other side“ had to hap­pen in a mul­ti­tu­de of ways. Many Net­work schools had alrea­dy been using Goog­le Class­room con­sistent­ly, and to main­tain stu­dent-cen­te­red, lin­gu­is­ti­cal­ly respon­si­ve inst­ruc­tion and main­tain con­tact with stu­dents they had to deploy digi­tal means. A varie­ty of online chan­nels and plat­forms is used, inclu­ding Zoom, Face­time, Gchat, WebX, Goog­le Han­gouts, Face­book, Flip­grid, Face­book Live, Insta­gram, Pad­let, Snap­chat, Signal, WeChat, Whats­app, House­par­ty, Twit­ter.   Our experts in cul­tu­ral­ly and lin­gu­is­ti­cal­ly respon­si­ve schoo­ling have quick­ly beco­me distan­ce lear­ning pros.

Cur­r­ent­ly, in mid-May 2020, the chal­len­ges across the Inter­na­tio­nals Net­work schools are immense and immea­sura­ble. School con­ti­nues: dai­ly we are requi­red to enga­ge stu­dents in rigo­rous aca­de­mic con­tent, take atten­dance and docu­ment enga­ge­ment for the school district. Some schools focus on one aca­de­mic disci­pli­ne each day while others hold school only from 9 a.m. to 1 p.m. (regu­lar school runs from 8 a.m. to 3:30 p.m.). Yet ongo­ing, mea­ning­ful enga­ge­ment requi­res schools to address three key are­as simul­ta­ne­ous­ly: aca­de­mics, emo­tio­nal health, and sur­vi­val. 

Survival Mode: Life, Death, Food

Wit­hout excep­ti­on, the 9,000 stu­dents who attend the 28 Inter­na­tio­nals Net­work schools are immi­grants or refu­gees bet­ween the ages of 14 and 21. Some are unac­com­pa­nied minor youth, some are undo­cu­men­ted, some live with mul­ti­ple fami­lies in one house or apart­ment, some in homeless shel­ters. Many par­ents earn less than the mini­mum wage at their jobs in restau­rants, hotels, clea­ning com­pa­nies, or as taxi dri­vers. All live under the pover­ty line. For Inter­na­tio­nals stu­dents and fami­lies, the big con­cerns are not only health, but also food: all 28 Net­work schools have fami­lies who have lost jobs, signi­fi­cant reduc­tions in inco­me. In the United Sta­tes, government sup­port sys­tems are less com­pre­hen­si­ve than in Ger­ma­ny. Many fami­lies have no health insuran­ce or unem­ploy­ment bene­fit. Due to increa­singly dra­co­ni­an anti-immi­grant poli­ci­es in recent years, fami­lies of recent immi­grants usual­ly have no sup­port at all, and of cour­se they have been exclu­ded from the recent­ly pas­sed Covid-19 sti­mu­lus funds. In short: many fami­lies have lost their live­li­hood.

Due to ill­ness or loss of inco­me in their fami­lies, stu­dents at Inter­na­tio­nals Net­work schools now find that they have to work nume­rous hours to help finan­ci­al­ly. Others have moved away with their fami­lies, in the hope of fin­ding work near rela­ti­ves. Some have retur­ned to their home coun­tries: Paki­stan, Colom­bia, Domi­ni­can Repu­blic. All Net­work schools have begun to offer online Work­shops und Infor­ma­ti­on ses­si­ons, with trans­la­ti­on, for par­ents, sharing exis­ten­ti­al infor­ma­ti­on about food banks, soup kit­chens, free health ser­vices and other sources of finan­ci­al sup­ports, as well as Covid-19 safe­ty mea­su­res in dozens of lan­guages. Becau­se all Net­work schools have active part­nerships with com­mu­ni­ty-based orga­ni­za­ti­ons, they have also used the­se as a means of stay­ing in con­tact with fami­lies. Some schools them­sel­ves have con­ver­ted faci­li­ties into food banks for their fami­lies and the com­mu­ni­ty.

Social Emotional Needs: Strong School Communities and Supports for Teachers and Students

Wit­hout excep­ti­on, all 28 Inter­na­tio­nals Net­work schools have at least a hand­ful of stu­dents who­se par­ents or fami­ly mem­bers have fal­len ill with Covid-19; at 21 schools, par­ents or fami­ly mem­bers have died. Three school princi­pals beca­me serious­ly ill due to Covid-19 and one tea­cher in a Net­work school died. As a result, soci­al workers are offe­ring emo­tio­nal sup­ports and lea­ding “trau­ma-infor­med cir­cles” for stu­dents and staff. School staff fear that stu­dents will suc­cumb to depres­si­on or lose moti­va­ti­on and hope, sin­ce no one knows yet what school will look like in Sep­tem­ber. Many youth are beco­m­ing slow­ly afraid, depres­sed and worry about the future. Inter­na­tio­nals schools work hard to crea­te strong school com­mu­nities and school-wide cul­tu­re cha­rac­te­ri­zed by unity, trust and all staff working tog­e­ther as teams for the suc­cess of all stu­dents. In times of Covid-19, staff did their best by get­ting crea­ti­ve and sprea­ding good vibes, part­ly on You­tube:

  • Inter­na­tio­nal High School LaGuar­dia in Queens made “We Are Still a Com­mu­ni­ty
  • Inter­na­tio­nal High School at Pro­s­pect Heights in Brook­lyn made moti­va­tio­nal vide­os with Gree­tings from their remo­te work
  • All staff at San Fran­cis­co Inter­na­tio­nal High School jet­ti­son­ed their inhi­bi­ti­ons to let stu­dents know that some­ti­mes even tea­chers have that fee­ling: Today I don’t feel like doing anything.

Princi­pals have stres­sed that tea­chers are working bey­ond the usu­al hours, much more than during regu­lar school days, and that many are also home­schoo­ling their own child­ren. They have descri­bed the workload as “cra­zy” “unbe­liev­a­ble” and “24/7,” sin­ce the soci­al-emo­tio­nal, aca­de­mic and exis­ten­ti­al needs all over­lap and bleed tog­e­ther, blur­ring roles and expec­ta­ti­ons. To moti­va­te, encou­ra­ge and sup­port their staff, school princi­pals are put­ting a grea­ter empha­sis on lis­ten­ing to tea­chers’ con­cerns, reflec­ting back their pro­gress on adap­ting their inst­ruc­tion, and vali­da­ting their efforts to enga­ge stu­dents. Tea­chers are encou­ra­ged to sha­re examp­les of suc­cess­ful les­sons with their peers. Inter­na­tio­nal High School for Health Sci­en­ces sha­red pho­tos “Tea­cher Appre­cia­ti­on Week” on Face­book. The cen­tral Inter­na­tio­nals staff in New York also crea­ted a moti­va­tio­nal video.

Coordination and Communication: Quality interactive Online Instruction

Schools that have always empha­si­zed col­la­bo­ra­ti­on have a dis­tinct advan­ta­ge during Coro­na times, and Inter­na­tio­nals is at the fore­front. Coor­di­na­ti­on and com­mu­ni­ca­ti­on are effec­tive only becau­se they have always been valued by the school com­mu­ni­ty.

Gra­de level teams at Inter­na­tio­nals work tog­e­ther to coor­di­na­te their online inst­ruc­tion and to ensu­re that activi­ties are con­nec­ted. Just as pri­or to Coro­na, teams meet wee­kly online. Princi­pals sup­port their staff with feed­back and moti­va­ti­on and have cho­sen to lea­ve paper­work and logistics for email, sin­ce mee­ting time should be used to con­nect and pro­vi­de sup­port. Stu­dents who are still lear­ning Eng­lish or might not have access to aca­de­mic sup­port at home need lots of atten­ti­on. We have collec­ted best prac­tices for remo­te lear­ning on our home­page. Here you will find explana­ti­ons of best prac­tices for lin­gu­is­ti­cal­ly and cul­tu­ral­ly respon­si­ve schoo­ling and how to adapt them for second lan­guage lear­ners in an online envi­ron­ment, along with spe­ci­fic gui­d­ance and steps. For examp­le, how can you enga­ge stu­dents in inter­ac­tive, real world assign­ments that fos­ter hig­her order thin­king? Use a com­bi­na­ti­on of syn­chro­nous and asyn­chro­nous group work and feed­back, using tools like Pad­let and Zoom to scaf­fold stu­dent lear­ning and adapt to stu­dents’ sche­du­les.

Inter­na­tio­nals princi­pals have none­theless empha­si­zed that this is “the adap­ti­ve chal­len­ge of all time.” Inter­ac­tive inst­ruc­tion is important, but the­re is only so much time that any human can spend on online mee­tings and “Zoom over­load” is also a rea­li­ty.

What does the future hold? Will we still be tea­ching online come Sep­tem­ber 2020? Second lan­guage lear­ners are at high risk of being left behind with the sud­den chan­ge to online lear­ning. We know, and others have writ­ten about the ine­qui­ties that online lear­ning poses for immi­grant and mul­ti­lin­gu­al lear­ners. Staff at Inter­na­tio­nals Schools are doing their best in the most dif­fi­cult of cir­cum­s­tan­ces to main­tain core ele­ments of the lin­gu­is­ti­cal­ly and cul­tu­ral­ly respon­si­ve approach: inter­ac­tive, hands-on, pro­ject-based lear­ning expe­ri­en­ces that empha­si­ze rela­ti­ons­hips and group work. As our Exe­cu­ti­ve Direc­tor Joe Luft sha­red in an inter­view with Edu­ca­ti­on Week “We can take school online, but tea­ching revol­ves around rela­ti­ons­hips. We don’t know what the future holds. We are not expec­ting mira­cles, but we sim­ply want to make sure that we can main­tain con­tact bet­ween tea­chers and stu­dents.”


— Deut­sche Ver­si­on

Hello from the Other Side: Sprachsensibler Unterricht in Zeiten von Corona in New York

Am 13. März begann der Lock­down wegen Covid-19 in Stadt und Bun­des­staat New York: Die gesam­te Bevöl­ke­rung soll­te zu Hau­se blei­ben; nur sys­tem­re­le­van­te Geschäf­te durf­ten öff­nen; Fir­men führ­ten Home-Office ein. Alle Kitas, Schu­len, Uni­ver­si­tä­ten und nicht sys­tem­re­le­van­ten Geschäf­te muss­ten auf unab­seh­ba­re Zeit schlie­ßen. Unse­re leben­di­ge, 24 Stun­den am Tag sprin­gen­de, schrei­en­de, hupen­de, quiet­schen­de eigen­ar­tig sum­men­de Welt­stadt wur­de von einem Tag auf den ande­ren in eine Geis­ter­stadt ver­wan­delt. U‑Bahnen und Stra­ßen sind wie leer­ge­fegt. Hin und wie­der weht eine Plas­tik­tü­te, eine blaue Gesichts­mas­ke oder ein Paar lila Kran­ken­haus­hand­schu­he vor­bei – wie in einem Wild-West-Film. Kran­ken­wa­gen­si­re­nen durch­bre­chen die Stil­le, wäh­rend im Hin­ter­grund die Moto­ren von Kühl­last­wa­gen eine unheim­li­che Sound­ku­lis­se bil­den. Das ist das Leben in Coro­na-Zei­ten.

Im Covid Hot­spot New York City befin­den sich 16 der 28 öffent­li­chen Sekun­dar­schu­len des Inter­na­tio­nals Net­work for Public Schools. Schul­lei­tun­gen und Lehr­kräf­ten wur­den nach Ankün­di­gung der Maß­nah­men von der Schul­be­hör­de nur 3 Tage zuge­wie­sen (16.–18. März), um in ihren Schu­len Fern­un­ter­richt auf unab­seh­ba­re Zeit vor­zu­be­rei­ten. Das Schul­jahr wur­de um zwei Mona­te ver­kürzt. Ab dem 20. März durf­te Unter­richt nur noch online statt­fin­den. Die Lehr­kräf­te in New York, Kali­for­ni­en, und Washing­ton stell­ten die glei­che Fra­ge, wie Lehr­kräf­te und Schul­lei­tun­gen in Deutsch­land, Ita­li­en, Süd­ko­rea, Chi­le, Indi­en, und welt­weit: Wie soll das gehen?

Zugang und Kommunikation: Hello from the Other Side

Bei Inter­na­tio­nals Net­work ging es in den ers­ten Wochen des Lock­downs vor allem dar­um, wie Schüler*innen online Ler­nen kön­nen, wenn sie weder Inter­net­an­schluss noch Lap­top zu Hau­se haben. Alle Schüler*innen der Schu­len des Inter­na­tio­nals Net­work arbei­ten ab und zu mit iPads oder Lap­tops im Unter­richt, aber die meis­ten haben kein eige­nes Gerät. Bei der Auf­ga­be, Online-Zugän­ge für Schüler*innen zu schaf­fen, gin­gen die Netz­werk­schu­len und Schul­be­hör­den schnell und krea­tiv vor. In New York City allein wur­den zwi­schen dem 18. März und dem 23. April Lap­tops oder iPads leih­wei­se an min­des­tens 267,000 Fami­li­en ver­teilt – bei ins­ge­samt 1,1 Mil­lio­nen Schüler*innen. Die iPads sind inter­net­fä­hig, sodass Schüler*innen sofort am Fern­un­ter­richt teil­neh­men kön­nen. Wenn Fami­li­en ein Gerät benö­ti­gen, kön­nen sie es über ein For­mu­lar bestel­len, wel­ches in meh­re­re Spra­chen über­setzt wur­de. Ins­ge­samt sol­len bis zu 300 000 iPads ver­teilt wer­den. Eini­ge Schu­len im Netz­werk haben von pri­va­ten Spender*innen Lap­tops bekom­men, wei­te­re haben aus ihrem Schul­bud­get WLAN Hot­spots gekauft und den Schü­lern nach Hau­se gebracht. An den meis­ten Netz­werk­schu­len haben jetzt mehr als 75 Pro­zent der Schüler*innen Zugang zu einem Lap­top zu Hau­se. Beim WLAN-Zugang gibt es Hin­der­nis­se wie die Sper­rung des Zugangs durch Vermieter*innen, Obdach­lo­sen­un­ter­künf­te oder Inter­net­an­bie­ter, Büro­kra­tie bei der Bean­tra­gung von Inter­net­kon­ten, Ver­trä­ge mit begrenz­tem Daten­vo­lu­men und insta­bi­le Ver­bin­dun­gen.

Auch wenn sie Zugang zu einem Lap­top und WLAN haben, kön­nen längst nicht alle Jugend­li­chen selbst­stän­dig online ler­nen, vor allem wenn sie erst vor kur­zer Zeit ein­ge­wan­dert sind oder in der Schu­le gera­de erst alpha­be­ti­siert wur­den. Dar­über hin­aus lesen nicht alle Jugend­li­che regel­mä­ßig ihre Emails und nut­zen die Zeit zum Aus­schla­fen, statt am Online-Unter­richt teil­zu­neh­men. Die Lehr­kräf­te im Inter­na­tio­nals Net­work haben mitt­ler­wei­le gelernt, dass sie fast rund um die Uhr für ihre Schüler*innen erreich­bar sein müss­ten, um Kon­takt auf­zu­neh­men und um die not­wen­di­ge Unter­stüt­zung anzu­bie­ten. Die Online-Betreu­ung läuft nicht nur per Email, son­dern über zahl­rei­che Kanä­le, dar­un­ter Zoom, Face­time, GChat, WebX, Goog­le Han­gouts, Face­book, Flip­Grid, Face­book Live, Goog­le Class­room, Insta­gram, Pad­let, Snap­chat, Signal, WeChat, Whats­app and Twit­ter.

Wie erreicht man einen Schü­ler, der nach dem Lock­down nach Paki­stan zu sei­ner Fami­lie gereist ist? Um 8 Uhr mor­gens in New York City ist es gera­de 17 Uhr in Kara­chi. Man­che Jugend­li­che wer­den erst um Mit­ter­nacht rich­tig aktiv, also haben sich Lehr­kräf­te mitt­ler­wei­le an Nach­rich­ten auf dem Smart­pho­ne rund um die Uhr gewöhnt. Unse­re Netzwerk-Expert*innen in sprach­sen­si­blem Unter­richt haben sich in Pro­fis für E‑Learning ver­wan­delt.

Zur Zeit sind die Her­aus­for­de­run­gen bei den Netz­werk­schu­len rie­sig. Die Schu­le soll täg­lich mon­tags bis frei­tags Unter­richt und Betreu­ung anbie­ten. Die Lehr­kräf­te müs­sen für die Schul­be­hör­de doku­men­tie­ren, wer teil­nimmt. Außer um die Lern­in­hal­te geht es aber auch um die sozi­al-emo­tio­na­le Ebe­ne und für eini­ge schlicht­weg ums Über­le­ben.

Überleben in der Krise: Leben, Tod, Essen

Die mehr als 9 000 Schüler*innen der Netz­werk­schu­len sind aus­nahms­los alle Zuge­wan­der­te im Alter zwi­schen 14 und 21. Eini­ge sind Geflüch­te­te, eini­ge unbe­glei­te­te Min­der­jäh­ri­ge, eini­ge ohne Papie­re, eini­ge woh­nen mit meh­re­ren Fami­li­en zusam­men, eini­ge tei­len ein Zim­mer mit meh­re­ren Fami­li­en­mit­glie­dern, eini­ge sind obdach­los. Vie­le Eltern ver­die­nen weni­ger als den Min­dest­lohn bei ihren Stel­len in Restau­rants, Hotels, bei Putz­fir­men, oder als Taxifahrer*in. Fast alle leben unter­halb der soge­nann­ten “Armuts­gren­ze” und haben kei­ne Kran­ken­ver­si­che­rung. Wer sei­ne Arbeit ver­liert oder weni­ger arbei­ten muss, erhält anders als in Deutsch­land in der Regel weder Arbeits­lo­sen- noch Kurz­ar­bei­ter­geld, so dass in vie­len Fami­li­en schon nach kur­zer Zeit das Geld für Essen knapp wird. Zuge­wan­der­te kön­nen auch kei­ne Zuschüs­se aus dem “Covid-19 Ret­tungs­pa­ket” erhal­ten. Sie wur­den expli­zit vom Leis­tungs­be­zug aus­ge­schlos­sen.

Wegen Krank­heit oder Ein­kom­mens­ver­lust in ihren Fami­li­en arbei­ten vie­le Schüler*innen, damit ihre Fami­li­en über die Run­den kom­men. Ande­re sind aufs Land oder in die Her­kunfts­län­der gezo­gen, in der Hoff­nung, bei Ver­wand­ten Arbeit zu fin­den, z.B. nach Paki­stan, Kolum­bi­en oder in die Domi­ni­ka­ni­sche Repu­blik. Alle Netz­werk­schu­len bie­ten des­halb Work­shops und Video-Kon­fe­ren­zen für Eltern, die auch über­setzt wer­den. Dort kön­nen sie Infor­ma­tio­nen über Lebens­mit­tel­ver­sor­gung, kos­ten­lo­se Kran­ken­pfle­ge, kos­ten­lo­se Unter­stüt­zung, und neue Sicher­heits­hin­wei­se erhal­ten. Alle Schu­len haben Part­ner­schaf­ten mit gemein­nüt­zi­gen Orga­ni­sa­tio­nen und nut­zen die­se auch, um in Kon­takt mit den Fami­li­en zu blei­ben. An eini­gen Schu­len tei­len Tafeln Lebens­mit­tel aus.

Die sozial-emotionale Ebene: Starke Schulgemeinschaften und Motivation für Lehrkräfte und Schüler

Ohne Aus­nah­me haben alle 28 Inter­na­tio­nals Netz­werk­schu­len zumin­dest eini­ge Schüler*innen, deren Eltern oder Fami­li­en­mit­glie­der mit Covid-19 erkrankt sind; an 21 der 28 der Netz­werk­schu­len sind Eltern oder Ange­hö­ri­ge gestor­ben. An drei Schu­len sind Schul­lei­ter durch Covid-19 schwer erkrankt und an einer Schu­le ist ein Leh­rer gestor­ben. Als Fol­ge bie­ten Sozi­al­ar­bei­ter emo­tio­na­le Betreu­ung und lei­ten Aus­tausch­grup­pen für Schüler*innen und Lehr­kräf­te. Das Schul­per­so­nal fürch­tet Depres­sio­nen und Moti­va­ti­ons­ver­lust, denn kei­ner weiß, wie die Schu­le im Sep­tem­ber aus­se­hen wird. Vie­le Jugend­li­che wer­den lang­sam ver­zwei­felt, depri­miert und haben Angst vor der Zukunft. Netz­werk­schu­len legen viel Wert dar­auf, eine enge und star­ke Schul­ge­mein­schaft zu bil­den: eine Kul­tur, in der sich alle ken­nen, ver­trau­en und Lehr­kräf­te und Schul­per­so­nal zusam­men als Team für den Erfolg aller Schüler*innen arbei­ten. In Zei­ten von Covid-19 wird ver­sucht, die­sen Geist mit krea­ti­ven Bei­trä­gen online zu erhal­ten, zum Teil auf You­tube:

Schul­lei­tun­gen haben auch betont, dass Lehr­kräf­te zur Zeit sehr viel mehr als üblich arbei­ten, nicht nur weil sie auch ihre eige­nen Kin­der zu Hau­se betreu­en müs­sen. Lehr­kräf­te sind gestresst, müde und besorgt. Für Schul­lei­tun­gen sind Auf­ga­ben der Ermu­ti­gung und Unter­stüt­zung grund­le­gend gewor­den. Die Haupt­or­ga­ni­sa­ti­on des Inter­na­tio­nals Net­work in New York hat­für ihre Mit­glie­der ein Moti­va­ti­ons­vi­deo erstellt.

Koordination und Kommunikation: Aufbau auf starken Strukturen

Immer­hin kön­nen die Netz­werk­schu­len dar­auf auf­bau­en, dass auf enge Koope­ra­ti­on in klei­nen Teams auch im regu­lä­ren All­tag viel Wert gelegt wird. Jahr­gangs­teams tref­fen sich wöchent­lich, um den Online-Unter­richt zu koor­di­nie­ren. Online-Mee­tings mit Schul­lei­tun­gen wer­den für unter­stüt­zen­des Feed­back genutzt, wäh­rend Orga­ni­sa­to­ri­sches und Büro­kra­ti­sches per Email erle­digt wird. Aka­de­misch gese­hen brau­chen Schüler*innen, die auf dem Weg sind, Eng­lisch zu ler­nen, viel Unter­stüt­zung, die sie oft zu Hau­se nicht bekom­men kön­nen. Auf der Home­page des Inter­na­tio­nals Net­work wur­den Res­sour­cen und Emp­feh­lun­gen zum sprach­sen­si­blen Fern­un­ter­richt zusam­men­ge­tra­gen.

Vie­le Schul­lei­tun­gen stel­len sich der größ­ten Her­aus­for­de­rung in ihrer bis­he­ri­gen beruf­li­chen Lauf­bahn, aber es gibt Grenzen.Man kann nur eine begrenz­te Zeit online ver­brin­gen, auch wenn eigent­lich der gan­ze Schul­tag von 8 bis 15.30 Uhr aus­ge­füllt wer­den soll. Das ist aber weder prak­ti­ka­bel noch päd­ago­gisch sinn­voll. Eini­ge Schu­len kon­zen­trie­ren sich jeden Wochen­tag auf ein ande­res Fach, ande­re bie­ten Unter­richt von 9 bis 13 Uhr an, wobei Schüler*innen wäh­rend die­ser Zeit an Akti­vi­tä­ten online und off­line teil­neh­men und mehr­mals in Jahr­gangs- Klas­sen- und Klein­grup­pen zusam­men­tref­fen.

Wie geht es in Zukunft wei­ter? Wer­den wir im kom­men­den Schul­jahr noch online unter­rich­ten? Beim Inter­na­tio­nals Net­work sind Schüler*innen nach wie vor im Vor­der­grund. Unter­richt basiert auf Inter­ak­ti­on, Hands-on-Ler­nen, Pro­jekt­ar­beit, Grup­pen­ar­beit und per­sön­li­chen Bezie­hun­gen. Im Inter­na­tio­nals Net­work wis­sen wir, wie schon mehr­fach berich­tet wur­de, dass Online-Lear­ning Ungleich­hei­ten ver­tieft. Der Direk­tor des Inter­na­tio­nals Net­work Joe Luft beton­te in einem Inter­view für Edu­ca­ti­on Week, dass Zweit­spra­chen­ler­nen­de beim Online-Unter­richt oft zurück­ge­las­sen wer­den: “Man kann Unter­richt online gestal­ten, aber bei Bil­dung geht es um Bezie­hun­gen. Wir wis­sen nicht, was die Zukunft uns bringt. Wir erwar­ten kei­ne Wun­der, wir stre­ben an, den Kon­takt zwi­schen Schüler*innen und Lehr­kräf­ten auf­recht­zu­er­hal­ten.”